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    澳大利亚发现可放在掌心的恐龙幼崽化石
    [ 作者: | 来源:东网,GeologyPage、Scientific Reports | 点击数: | 更新时间:2020-01-02 15:13:00 ]

     

            

        澳洲科研团队上周五(20日)发表研究报告,公布在新南威尔士省及维多利亚省发现极为细小的恐龙骨化石,属澳洲首次发现恐龙幼崽的化石。古生物学家相信,该批化石是来自未孵化的恐龙蛋,估计它们是生于1亿年前、其时更靠近南极的澳洲板块,让学界得以一窥当年南极圈的恐龙繁殖生态。

     

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    生态复原图

     

    研究团队在新省莱特宁岭出土了一批2.5厘米长的恐龙胫骨,相信所属的恐龙在生时只有约150克重、20厘米长,正好可以放在掌心。专家根据骨头的生长痕迹判断,该只恐龙甚至未完全破壳而出。而维省出土的化石则稍大,相信所属的恐龙仍未离巢。

    澳洲所在的地壳板块于1亿年前,位置远较现时靠南,更接近南极;故其时当地气候较冷,动物需储粮度过漫长寒冬。报告指这种恐龙可生长至20公斤重,形容它们对气候抵抗力强,由近赤道至近极地均有足迹。

     

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    1亿年前(早/晚白垩世)澳大利亚古地理图(①-③为化石点)

     

    新英格兰大学古生物学家贝尔(Phil Bell)博士指出,学界已有北极地带的初生恐龙化石样本,但南半球出土却是首例。他称:这是我们探索这些生物的繁衍地的首个线索。

     

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    1号点恐龙化石(赛诺曼阶)

     

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    2号点恐龙化石(阿尔步阶)

     

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    3号点恐龙化石(阿普特阶)

     

    上述研究成果于1220日发表在《Scientific Reports(科学报告)》上。

    论文信息:Kitchener, J.L., Campione, N.E., Smith, E.T. et al. High-latitude neonate and perinate ornithopods from the mid-Cretaceous of southeastern Australia. Scientific Reports, 9, 19600 (2019) doi:10.1038/s41598-019-56069-8

     

     

     

     

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